Aromas & sabores

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LOS JAPONESES Y EL PERFUME ….Ceremonia del incienso

encensEn Japon como todo el mundo sabe se practica la “ceremonia del té”, pero existe una ceremonia mas rara completamente fascinante , que es la ceremonia de los perfumes, para ser mas exacta la del incienso perfumado. Es una ceremonia social, un culto ritual de orígenes muy remotos .Ya en el antiguo Japón se fabricaban inciensos que imitaban el olor del loto, de la brisa del verano o el viento del otoño. Se colgaban bolsitas de incienso en las casa o se las llevaba encima para ahuyentar a los malos espíritus.

La sesión de “Kô-Kwai” es sobre todo una increíble demostración olfativa.En esta ceremonia que se practica entre varios invitados, se trata que los participante, según su criterio descubran y nombren por lo menos 10 inciensos diferentes propuestos por el “quemador” de inciensos. Estos son divididos en 4 paquetes. 3 de ellos son aportados por el anfitrión y el cuarto por los invitados.Al principio del juego el que va a quemar los inciensos mezcla los paquetes como si se tratara de una baraja. Luego empieza la primera prueba , se va pasando en incensario y los participantes van oliendo uno tras otro de la misma manera como harían unos enólogos en una cata de vino.Y asi sucesivamente hasta el décimo paquete de de los cuatro tipos diferentes de inciensos que hay. El objetivo de esa practica era, evidentemente diferenciar un incienso de otro, pero también el de poder diferenciar los tres aportados por el anfitrión del  traído por los invitados . Se recomendaba durante esta velada olfativa,  enjuagarse varias veces la boca con vinagre, con el propósito de reponer, de alguna manera, la sensibilidad del olfato.

kô-kai

ceremonia del incienso

Los inciensos  que se empleaban eran muy caros, algunos a base de almizcle y orquídeas. Se observaba una estricta etiqueta. Había que acudir a la ceremonia en un estado absolutamente inodoro. las damas debían abstenerse de perfumarse de aceitar sus cabellos, y en ningún caso llevar perfume. se aconsejaba ademas tomar un baño muy caliente y prolongado antes de asistir a la ceremonia. Durante el juego estaba prohibida toda conversación fútil. Cada jugador no podía  realizar mas de tres a cinco inhalaciones. Los elementos utilizados para el “Kô kwai” son de gran valor dado su antigüedad y estaban hechos con materiales preciosos, las pinzas y algunas veces el incensario eran de oro.

Aunque muy apreciada en el Japón antiguo, las sesiones de Kô-kwai  apenas se practicaban ya en el siglo pasado. Sin embargo, el Japón moderno ha re descubierto con fervor este extraño rito.

incienso

ceremonia del incienso

El sobrino del emperador Hiro-hito es uno de los  maestros de la ceremonia del incienso.

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                                      Texto procede de :
“el libro del amante del perfume”  Marie Josée Colombani

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HISTORIA DEL AGUA DE COLONIA….

ImagenLa famosa Eau de Cologne ha experimentado varios siglos de gloria  perfumando  y limpiando el cuerpo.
Su origen se remonta al siglo XIV.

Una leyenda cuenta  que en 1380, la reina de Hungría, de 70 años, recibió de un monje o un angel la receta de un agua de aromatizada de uso interno y externo con virtudes terapéuticas milagrosas  ( era  primer perfume en alcohol, a base de romero . La receta de entonces llevaba : mejorana salvia romero + aguardiente). Con esta poción, la reina, los enferma y afectada por la gota ,recobro  la juventud y la salud hasta el punto de ser pedida en matrimonio por su vecino el rey de Polonia. Desarrollado e inventadas  en los conventos, se multiplicaron las  aguas milagrosas y se convirtió en indispensable para el aseo diario. Se dice que en el siglo XVII, las monjas del convento de Santa Maria Novella,en Florencia llevaban un comercio floreciente  preparando ya, desde  cuatro siglos  el ” Aqua Regina”,una colonia admirable . El agua era una mezcla de diverso  cítricos Italianos diluidos en  alcohol de alta graduación . Con el tiempo, las hermanas habían perfeccionado la fórmula y le consiguieron una buena reputación en toda Europa.

Un Cosmético fantastico , El Aqua Regina,aportaba belleza,  limpiaba  y perfumaba  la piel discretamente. Se empleaba igualmente como  medicamento. Muy  versátil, reanimaba los hombres y los animales. Vertiendolo  en vino o caldo, era eficaz contra multitud de males como, contra accidente cerebrovascular, para el  hígado, el bazo, los cólicos, la  gota, dolor dental,  de cabeza, vapores, partos difíciles etc… Aseguraba  salud y larga vida. Esto llegó a oídos de Gian Paolo Feminis, comerciante que se intereso mucho por la receta. Un secreto que guardaba, estrechamente vigilado, la madre superior  del convento.

Seducida por este hombre, la monja un poco ingenua, le dio la  fórmula (la receta del Aqua Mirabilis: “espíritu de vino+ romero melisa +  bergamota +neroli +limón …….”). Inmediatamente en cuanto regresó a Colonia en 1690, se estableció y se apresuró a fabricar esta agua milagrosa que él llamó la “Aqua Mirabilis”. Cuando murió en 1763, legó la receta a su sobrino, Gian Maria Farina, el primero de la  larga lista de descendientes de Farina que han llegado hasta hoy. Este último, que tenía visión para los negocios, empezo la comercialización del agua rebautizandola del Agua de Colonia.

A finales del siglo XVIII, en la ciudad de Colonia, la guerra de Francia contra los ejércitos del Rin,hizo que los Franceses descubrieran y se enamoraran de este olor,  y lo exportaran a Francia. Pronto conquistó Napoleón quien solo juraba por el agua. Consumía  sesenta litros por mes. Perfumaba  su persona, su apartamento, su caballo,se  bañaba  en ella, se la bebía … Dijo que estimula su cerebro y recomendaba lo que llamaba  “le canard Farina” (un terrón de azúcar empapado en Colonia).

En 1806, un descendiente Farina abrió una boutique en París, en la rue Saint Honoré 331 y creó una botella para el famoso emperador en forma de rollo para que pudiera llevar en sus botas de montar. Napoleón fue toda su vida fiel al Agua de Colonia, hasta el punto de hacer que se la  fabricaran , durante su exilio en Santa Elena. Su fiel mameluco Ali,  logro  desarrollar este producto con ingredientes que se procuraba  localmente. En 1862, Farina cede  su negocio a sus primos por alianza, Armand Roger y Charles Gallet. Desde entonces, muchos perfumistas se han inspirado en la receta original, para tener en su gama de perfumes este “inevitable” Eau de Cologne.


Hoy toca foie gras ! La receta……

terrine_foie_grasLa noche buena se acerca y  hay que preparar el foie gras. Tendría que haberlo hecho unos días antes, porque es bueno que repose antes de la degustación,  con tres días  es justo pero estará  bien…Suelo hacerlo de la manera tradicional al baño maria , con una receta sencilla que me da excelentes resultados y que hago cada año con alguna pequeña variante en el sazonamiento …

Hoy curioseando por la red buscando en paginas de cocina  en Francia , descubrí una receta muy interesante que os dejare a continuación ..Es muy sencilla y aunque no le he probado aun, ( mi foie esta ya  en el horno) no tardare en hacerlo.
Si alguien se lanza antes que yo me encantaría saber que le ha parecido.

INGREDIENTES

1 foie gras crudo de mas o menos  530 gr para 5/6 personas si lo encontrais desvenado perfecto sino lo tendréis que hacer es sencillo un poco de paciencia nada mas 

2 hojas de gelatina , ponerlas en agua fría a reblandecer 

16gr de sel por kilo de foie grasa calcular según el peso de su foie

Un poco de pimiento molida según os gusta yo suelo emplear una cucharita de café 

3/4 de una botella de vino blanco dulce tipo sauterne , montbazillac, jurançon etc son vinos franceses pero estoy segura que podeis utilizar algún vino blanco dulce español ..pero ojo que no sea un vino muy dulzon tipo vino de malaga por ejemplo

1 étapa: Salpimentar el foie no se preocupen siempre parece que hechamos demasiado

terrinebis

2e étapa: Disponer los trozos de foie en la terrina , la idea es tener todos los huecos bien llenos asi que si necesitais , cortar trozos,  para encarjar todo  

La idéa es tener un foie bien comprimido en el molde

3 e étapa: Aplastar bien con peso con una presa,. La puede fabricar con una tablita de madera que encaje en el molde cubriendo la con film de cocina. Apoyar con todo su peso en la tabla 

terine 1

4e étapa: calenta el vino al punto de ebulition , anadir las hojas de gelatina que ya están blandas en el agua fría sacarlas y escurirlas antes de mezclar con el vino calinete.Dejar que se disuelvan totalmente …


5e étapa: Verter el vino hirviendo directamente en la terrine. Y cubrir totalmente los foie con vino caliente
El foie  es como una esponja que absorbe y se cuece a baja temperatiura.El vino a 90°va a ser absorbido hasta el corazón del foie y cocerse instantáneamente de forma uniforme sin secarse. 

terrine 2 

Y ya esta esta terminado ¡ poner la tapa de la terrine
verificar que se cierra bien herméticamente y dejarlo en el frio  hasta el dia de la degustación. Si le queda vino ponerlo en un plato se hara una gelatina que luego podrán servir decorando el plato  acompañando el foie  con un mezclum de ensalada .

 

terrine 3

Siempre sacar el foie 15 mn antes de servirlo y poner la lama del cuchillo en agua muy caliente para cortar . Si el foie es demasiado frio no se notara todo su aroma ni su sabor…

Bon appétit


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Las tradiciones de Navidad en otros países

ImagenYa se acerca la Navidad y aunque no tienen mucho que ver con lo que habitualmente publico en este blog, hoy  me he interesado por las tradiciones Navideñas . Todos conocemos las que practicamos en nuestra casa en nuestro país,  pero que sabemos de las celebraciones de nuestros vecinos…He estado recopilando por algo de información que comparto aquí con todos vosotros ..Me parece interesante saber como celebran estas fiestas en otros lugares ….Algunas de las cosas que he podido encontrar…

España, Cataluña: Caganer.

Es muy común, en diversas culturas, recrear en casa una típica imagen navideña. No obstante, la gente en Cataluña (también en regiones de Italia, Andorra, Portugal y el resto de España) pone en práctica esta costumbre de forma curiosa. En el entorno del niño Jesús ocultan a un “caganer”, un hombre haciendo sus necesidades. La figura se presenta con sus pantalones bajos defecando en cuclillas en el piso, normalmente en una esquina retirada de la escena para que los niños se entretengan tratando de descubrirlo.Existen varias teorías para explicar cómo una figura escatológica como ésta llegó a un lugar considerado sagrado. Muchas de ellas lo ven como una representación de la fertilización de la tierra en pos de una buena cosecha.Los “caganer” solían ser hombres vulgares en ropas tradicionales. No obstante, últimamente parecen haber tomado la forma de celebridades y figuras públicas como el que se ve en primer plano representando al astro de fútbol portugués, Cristiano Ronaldo.

Cataluña: Caga Tió.

Otra costumbre coprofílica catalana de navidad se refiere a “Caga Tió”, también conocido como “el leño que hace popó”. En palabras simples, Caga Tió es un tronco de navidad con una cara alegre y un sombrero rojo, con una inusual propensión a “defecar” dulces en Nochebuena.El Caga Tió hace su primera aparición en un hogar catalán justo dos semanas antes de navidad y desde ese momento es “alimentado” diariamente con una variedad de delicias navideñas — dulces y frutas secas, por ejemplo — antes de ser cubierto con una cobija para mantenerlo templado. En Nochebuena los niños lo golpearán con palos mientras cantan bien alto una canción tradicional (algo amenazante) para que descargue para ellos algunos deliciosos regalos.Cuando se termina la paliza, se retira la cobija y se ve el estado de la “digestión” del leño y, si todo salió como lo planeado, Caga Tió debería haber depositado mágicamente lo que recibió como alimento en los día previos, que luego es repartido entre los niños. El final del “movimiento intestinal” del leño es señalado cuando deja caer algo decididamente menos dulce y rico, en general una cebolla o un arenque salado.

En Noruega esconden todas las escobas y trapeadores en la víspera de navidad porque era tradicionalmente creído que las brujas y otros espíritus voladores malignos salían en medio de la noche para volar alrededor de su casa…..

Serbia

En este país es tradición que los niños dos semanas antes de Nochebuena se acerquen silenciosamente a mamá y le aten los pies recitanto una frase que hace que ella les de regalos, y durante la siguiente semana los niños realizan este mismo rito con el padre para recibir más regalos.

regalos.

República Checa

Es tradición entre las mujeres solteras ubicarse en las puertas de sus casas para lanzar un zapato hacia atrás si este cae con la punta mirando hacia la puerta, que se prepare el festejo porque el año siguiente habrá un nuevo matrimonio.

En Portugal, la comilona llamada “Consoda” es llevada a cabo la mañana de navidad. Lugares extra son colocados en la mesa para las almas de los muertos a los que se les ofrece comida con la esperanza de que esto traiga la suerte de regreso a la familia durante el año que viene. Claro, claro, la suerte.
Los italianos decidieron dejar atrás la oportunidad de usar un árbol de navidad y optaron mejor por unas pequeñas pirámides de madera las cuales ellos decoran con frutas. Esto es mucho mejor para el medio ambiente y para su salud también por que las frutas se comen al final.

Roma: Intercambiar una “Rama”

Las coronas navideñas [colocarlas en las puertas] proviene de la tradición romana del año nuevo; durante dicha celebración los ciudadanos de Roma intercambiaban ramas de árbol, previamente dobladas para formar un aro, deseando con ello buena salud. Quien las recibía las colgaba en la puerta de su casa como anuncio público de agradecimiento.

Italia: La Befana.

Mientras en la mayoría de los países es Santa Claus quien reparte regalos en tiempos navideños, el folklore de Italia coloca a una amable vieja bruja llamada “La Befana” como figura que distribuye los presentes entre los niños.Una leyenda cristiana cuenta que tres hombres sabios se acercaron a “La Befana” para saber en qué dirección dirigirse para visitar a Cristo. Ella no supo ayudarlos, pero fue tan hospitalaria que la invitaron a sumarse a su marcha. Ella rechazó la oferta aduciendo que tenía mucho trabajo en casa. No obstante, luego se arrepintió de su decisión y desde entonces recorre el mundo en búsqueda de aquellos hombres sabios y del niño Jesús, dejando regalos en las casas por donde pasa.
Austria
Diciembre se supone que es un tiempo de gozo para entrar en el espíritu navideño y pasar tiempo con la familia. En partes de Austria, Babaría y Suiza, el último mes del año es también un tiempo especial para que los niños malvados sean asustados! Tradicionalmente, los jóvenes se disfrazan de Krampus, una creatura demoniaca equipada con campanas y palos, los cuales están acompañados usualmente por el Nikolaus (una especie de Santa Claus) y vagan las calles para asustar los niños y adultos. Esto es llamado un Krampuslauf.
Kiviak es un plato navideño de Groenlandia el cual por alguna razón, no ha sido adoptado por otras naciones. Es hecho usando la carne cruda del alca (un ave de caza acuática) la cual ha sido enterrada bajo una piedra enrollada en piel de foca por varios meses hasta que ha alcanzado un avanzado estado de descomposición. Aparentemente, huele como  un queso azul viejo su sabor es muy cortante.
Es considerado buena suerte encontrar una telaraña en su árbol de navidad la mañana de navidad así que se ha vuelto una tradición Ucraniana colocar telarañas artificiales en los arboles como parte de la decoración.
En Caracas las calles son bloqueadas en la víspera de navidad para que las personas pueden montar en sus patines hasta la iglesia. La razón por la cual ellos no camina hasta la iglesia sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

Colombia

En este país Latino los globos de aire caliente fabricados en papel son toda una tradición. Se hacen volar durante la noche de Navidad como expresión de gozo y alegría.

En el Reino Unido se estima que siete de cada diez perros recibe un regalo por parte de sus dueños durante nochebuena. Por otro lado entre las fuerzas armadas del país es costumbre que los oficiales sean quienes les sirven la cena a los hombres que tienen bajo su cargo [se dice que ésta tradición data del medievo].Si te encuentras en un hogar británico tradicional y deseas que tus sueños navideños se hagan realidad, ¿por qué no tomas la costumbre de pedir un deseo mientras bates la mezcla de un budín antes de cocinarlo? Para aquellos poco familiarizados con la receta, un budín de navidad se cocina haciendo una mezcla espesa de frutas secas, nueces y grasa antes de empaparla en alcohol y flambearla en una habitación oscura. Suelen incluirse dentro pequeñas monedas de plata que le darán suerte a quien las encuentra al tomar una porción.

Finlandia: Castigos

Desde el doce al veinticinco de diciembre los filandeses consideran dicho periodo como un tiempo de paz civil y por lo tanto si un crimen es cometido en ese periodo estará sujeto a castigos más severos.

Francia: Quemar Un Tronco

En el sur de Francia acostumbran quemar desde la noche navideña al año nuevo un tronco buscando con ello asegurar una buena cosecha en el año venidero.

Estados Unidos y México: Dejar carta en el zapato

En Estados Unidos, los niños dejan sus botines para recibir regalos de Santa Claus, misma tradición adoptada en México. En el caso de Holanda los niños dejan sus zapatos, pero ellos pueden recibir sus regalos en cualquier día entre mediados de noviembre y el 5 de diciembre, el cual es el cumpleaños de St. Nicolás quien llega montado a caballo.

Holanda: Zwarte Piet.

A veces, la tradición se enfrenta con lo que hoy es políticamente correcto. El Santa Claus holandés (conocido como Sinterklaas), por ejemplo, tiene un ayudante visto por algunos como un resabio desafortunado del pasado colonial del país. Zwarte Piet (Pedro el negro) es el asistente esclavo de Sinterklaas. Se les dice a los niños que, si no se portan bien, Pedro el negro vendrá y los llevará de regreso a España — donde el Santa holandés ha vivido tradicionalmente — en su bolsa.Muchos holandeses, en los últimos años, han minimizado el cariz racista de Pedro el negro y algunas versiones actuales de la historia lo colocan como un deshollinador para justificar el maquillaje negro de su rostro.

Grecia: Rodear Una Fuente

Los griegos no suelen colocar pinos adornados durante la época navideña aunque en la nochebuena las personas se reúnen alrededor de una fuente mientras un sacerdote arroja una cruz a ella para alejar a los kallikantzari [nombre dado a los espíritus malos].

Etiopia: Forma de Bañar

En países como Etiopía, se realizan una ceremonia del baño en los ríos. Primero se bendicen las aguas y luego la gente arroja flores y se baña.

Japón: KFC

Entre los años 50´s y 60´s la cadena de pollo frito KFC convenció a los japoneses por medio de anuncios que la comida típica norteamericana de la navidad era su producto; este mensaje se arraigó tanto que se convirtió en una tradición. Actualmente el coronel Sanders es disfrazado de santa Claus a las afueras de las tiendas mientras que en el restaurante sirven la comida en cartones con adornos navideños.

Armenia: Cena

La cena en Armenia es muy nutritiva; ésta consiste en: un pescado frito, lechuga y espinacas. Se come dicho platillo para conmemorar la última cena de María antes del nacimiento de Jesús.


Las recetas de navidad…

PanettonesSe acerca la famosa noche buena y estaba  pensando hoy en que será la cena de este año…El postre !!!  Cada casa tiene su propia tradición..Carnes , pescados, aves,mariscos,   en mi caso no podrían faltar el foie gras y las ostras  por ejemplo…

Y vosotros cual será vuestro menú de noche vieja?

Porque no dejar aquí su receta tradicional de navidad, ( si la quiere desvelar) o simplemente comentar algo sobre lo que piensa elaborar,  su  postre tradicional de navidad…El que solo hace una vez al año.
Tengo curiosidad por descubrir algo de  las tradiciones de cada casa….

Es momento de compartir secretos de cocina!!!!!


El arbol del Neem

No se si habéis oído hablar del aceite de Neem o simplemente del arbol del Neem , de todas sus propiedades en distintos campos…dejare neemestos días toda la información recopilada sobre este tema…Espero sea util. Me parece un arbol muy interesante .

Arbol del Neem

El árbol del Neem, Azadirachta índica, es originario de los países del Asia meridional, aunque su cultivo ya se ha extendido a países de otros continentes, siempre con climas tropicales.

El árbol del Neem ha sido usado como medicina desde tiempos muy remotos, y son muchas las referencias sobre la eficacia de los tratamientos con este producto que aparecen en los escritos de la medicina ayurvédica.

Usos de las diferentes partes del arbol del Neem

Son utilizadas todas las partes del árbol: corteza, hojas, frutas, flores y raíces, cada una con unas aplicaciones muy beneficiosas.
La corteza del árbol del Neem es fresca, amarga, astringente, acre y refrigerante. Es útil para las enfermedades buco dentales, la tos, fiebre, pérdida de apetito, fatiga y parásitos intestinales. Cura las heridas y también se utiliza para provocar el vómito, en enfermedades de la piel y para la sed excesiva.

Las hojas, según el Ayurveda, ayudan en el tratamiento de los desórdenes del “vatik” (dolores neuromusculares) También están indicadas para eliminar toxinas, purificar la sangre y prevenir el daño causado por los radicales libres en el cuerpo, neutralizándolos. Se usan además para tratar la mordedura de serpientes y las picaduras de insectos.

Las frutas son amargas, purgantes, antihemorroides. Las flores se utilizan para regular el calor del cuerpo. Son astringentes y expectorantes.
De las semillas se extrae el aceite, es amargo al gusto y es altamente medicinal.

Usos medicinales del arbol de Neem

El árbol de Neem es para los chamanes de los países de Sudeste Asiático “la farmacia ambulante de la aldea”.
El árbol de Neem puede usarse de forma interna, infusiones o preparados, y de forma externa sobre todo para tratar problemas de piel.

Esta maravilla de la naturaleza puede ayudarnos a:

  • • Fortalecer el sistema inmune.
  • • Prevenir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • • Evita la coagulación de la sangre previniendo la formación de trombos.
  • • Ideal para el tratamiento de la psoriasis y otras enfermedades de la piel.
  • • El uso del extracto de Neem reduce los flemones, es eficaz en el tratamiento de la piorrea y previene la aparición de caries.
  • • Es aconsejable en caso de padecer de úlceras gástricas, evita las flatulencias y ayuda a que las digestiones sean mucho más ligeras.
  • • Ayuda a eliminar los parásitos intestinales respetando la flora intestinal.
  • • Se obtienen buenos resultados en el tratamiento de la diabetes, sobre todo en diabéticos no insulinodependientes.

Algunos resultados obtenidos con el árbol del Neem

Kenia y el resto de los países africanos tienen una larga tradición en el uso de plantas medicinales autóctonas. Allí, el árbol del Neem fue introducido hace más de cien años por los inmigrantes procedentes de la India.

En una clínica de Kenia, donde el Neem forma parte de su farmacopea más habitual, se han logrado resultados sorprendentes en el tratamiento de algunas enfermedades.

En la clínica de Wamirithu, tras una experiencia de poco más de un año utilizando el Neem con fines terapéuticos, el director dijo haber logrado resultados sorprendentes.

Las úlceras se curaron en un 80%, a los pacientes se les suministró 5 gramos de extracto de hojas del Neem tres veces al día hervidos durante 20 minutos en 3 litros de agua.

  • • Los casos de gota se resolvieron satisfactoriamente en el plazo de una semana suministrando a los pacientes la misma infusión tres veces diarias.
  • • Los diabéticos mejoraron y en algunos casos se curaron bebiendo la misma infusión pero con 10 gramos de extracto cada vez.
  • • Los enfermos de pulmonía se curaron en el plazo de tres semanas con infusiones de 2 gramos cada toma.
  • • Las bronquitis desaparecieron en tres días con infusiones de 2 gramos.

Los enfermos de malaria se curaron totalmente antes de una semana, incluyendo los casos más persistentes, con infusiones de 30 gramos.

Fuente: En buenas mano